jueves, 28 de noviembre de 2013

Good Morning Vietnam, Ho Chi Minh City!

Luego de comprar la carisima visa a Vietnam, porque si que me dolieron esos 63USD, hemos llegado al destino mas incierto para nosotros en nuestra ruta por el S.A. 

El bus nos dejo en la calle principal, donde se emplazan la mayoria de alojamientos baratos, un vietnamita bien simpatico, nos ofrecio llevarnos a un hotel que el conocia. Entre medio de callecitas, donde la gente se sienta afuera a cocinar, encontramos un hotel a nuestra medida. 

HCMC es gigante, tiene una red de transporte publico que conecta los distritos de toda la ciudad, y con un buen mapa, puedes andar tranquilo y sin perderte. 

La gente de nuestro hotel nos advirtio de entrada que tuvieramos cuidado con nuestras pertenencias en la calle. El lanza del sudesteasiatico anda en moto, y si te pilla paveando con el celular, billetera o cualquier pertenencia de valor en las manos, no va a dudar en tratar de hacerte su victima, asi que ojo!

El trafico es caotico, la gente va y viene en contra del transito. No hay muchos autos, y la gente se moviliza en moto. Yo, que soy media gallina pa cruzar la calle, me tuve que armar de valor y lanzarme para lograr cruzar las avenidas, a sabiendas que en contra mia venian mas de 100 motos... (ya soy experta ;-)

Estuvimos 3 dias en HCMC, la cerveza sigue siendo barata (ohh yes!) asi que pasamos muchas de las horas muertas sentados en algun barcillo, mirando el trafico, rechazando a los vendedores callejeros que a toda costa quieren venderte los lentes de sol RayBan mas baratos que vas a ver en tu vida. 

Visitamos los CU CHI Tunels, donde la gente se refugio durante la guerra entre Vietnam y USA.  Yo, que a mis 27 anos aun le temo a la oscuridad (super looser) encabezaba la fila de quienes de rodillas recorrimos los tuneles. Mencion honrosa para el R, que para amainar la serie de garabatos que yo decia mientras recorriamos los tuneles sin luz,me decia "apurate que vienen los gringos" / "hurry up, the gringos are comming" ...Y es que ya esta interiorizando los modismos latinos :-) 






Me anime a ir a Cholon, el barrio chino en HCMC, visite tres templos taoistas muy lindos! Y aunque a la vuelta venia media perdida en el bus, valio la pena el viaje






En una de las tantas agencias de la calle principal, compramos un OPEN TICKET el que nos llevara a cada uno de nuestros destinos en Vietnam. 

Nos vamos pa la playa! Proximo destino, Nha Trang.

Dato Util

La moneda de Vietnam es el dong. El cambio a esta fecha (noviembre 2013) esta 1USD=21.000VND

Llegamos desde Phonm Penh en los buses Sorya, demoro 6 horas con tramites de inmigracion incluido. Ademas nos llevaron en una mini van a la avenida donde se emplazan todos los backpacker gratis! Nos costo 10USD comprado directo en la recepcion del hotel. 

Nos alojamos en el Hotel NGA, bano privado, wiffi y ventilador. 168.000VND

Tour a los Cu Chi tuneles, con un guia pa que mas simpatico, 115.500VND, el fee de la entrada no esta incluido y cuesta 90.000VND Lo compramos en una agencia de la calle principal.

Cholon. Hay que tomar el bus No1 para ir y volver, tiene un costo de 5.000VND.

Compra del open ticket en nuestro bar y restaurante amigo "bookwoorm shop" ya que habiamos estado ahi tantas veces (es que la cerveza de medio litro cuesta 11.000 VND) el precio normal de 35USD, lo rebajamos a 33USD. Nuestro ticket tiene 4 paradas: Nha Trang-Hoian-Hue-Hanoi. 

Una cena o lunch por persona anda por los 50.000-60.000 VND el pato de PHO (tipica sopa vietnamita) a mi, que con este calor, no tengo ni ganas de ver la sopa, he apostado mas por la comida western, un plato de spaguetti con salsa de tomates anda entre los 70.000 y 100.000 VND

el dato femenino! hay muchisimas peluquerias y centros de depilacion a buen precio. yo, que no resisto eso de la manicure y pedicure, arregle mis pezunas por 30.000VND. La depilacion del bigote o bozo para las pitucas o upperlip en ingles (eso de andar viajando ligera puede que traiga problemas velludos) me costo lo mismo, ahora me siento mas mujersssss!




lunes, 25 de noviembre de 2013

Resumen Camboya

Estuvimos 10 dias en Camboya, y aunque es un pais subdesarrollado - ciertamente los niveles de pobreza son altisimos, junto con un sistema de recoleccion de basura que no funciona, aunque hemos escuchado que Camboya es el basurero de China, lo que vendria a darnos alguna senal del porque esta situacion - es un pais riquisimo en historia y del que tenemos mucho que aprender. 




Camboya ha sido victima de un genocidio horroroso a manos del regimen comunista de Pol Pot. A pesar de todo, y aunque esto ocurrio hace menos de 40 anos atras, la gente de Camboya sonrie, algo que despues de visitar los campos de exterminios nos parecio increible. Es un pueblo que resucito literalmente de las cenizas, y que ha mantenido viva la memoria e historias de sus victimas y sobrevivientes.




Angkor Wat me ha parecido increible; las glorias del imperio Khmer, la historia de lo sagrado y de los antepasados y un fervor popular en torno a este simbolo lo hacen un todo especial.



Y bueno, en mi opinion, las playas del sur - especialmente Ko Rong - no tienen nada que envidiar a las famosas playas del sur de Tailandia, bellisimas arenas, aguas cristalinas, rica comida, menos gente y muy buenos precios. 



Aunque hemos estado solo 10 dias aca, y seguramente hay mucho mas por ver, me ha parecido un destino completo para quienes no disponen de mucho tiempo y dinero. Templos, historia,  playas y rica comida por excelentes precios para los bolsillos occidentales.



Nuestra ruta fue la siguiente:

- Siem Rep (Angkor Wat)
- Sianukville - Ko Rong
- Phonm Penh


Nuestro presupuesto (los precios indicados mas abajo son por persona)

La moneda oficial de Camboya es el riel, pero esta tan devaluada, que se usa el dolar americano (el que se dispensa en los cajeros automaticos) Todos los precios estan en USD, y generalmente despues de una compra, el vuelto es en rieles. 

Consejo, no cambien dolares por rieles en las casas de cambio, el dolar es completamente aceptado en todos lados. 

El banco CANADIA es uno de los que no carga comision por giro de dinero.

Aunque Camboya es barato, gastamos mas dinero :S en consideracion a los altos cobros por las visas y el ticket a Angkor Wat.

- transporte: 59 USD

- alojamiento: 33 USD (todas las habitaciones tuvieron un precio de 7-8 USD, cama doble, ventilador, wiffi y generalmente bano privado)

- visa camboya: 38 USD (estafados en la frontera)

- visa vietnam: 63 USD (es la unica visa que no es "on arrival" y tienes que tramitar antes de cruzar la frontera, la obtuvimos en Phonm Phen directamente en la recepcion de nuestra Guess House, aunque luego caimos en cuenta que veniamos de Sianukville en donde el consulado de vietnam tramita visas express por un precio mejor)

- tickets atracciones turisticas y tours: 63 USD

- renovacion de ropa (4 poleras-2 pantalones) en el mercado ruso de Phonm Phen ;-) 20 USD

- comida y bebidas, transportes dentro de la ciudad, y otros etc: 226 USD

- GASTO FINAL POR PERSONA: 502 USD o 251.000 CPL (media diaria $25.100 CPL)

Para mas informacion:










sábado, 23 de noviembre de 2013

Recordando el pasado en Phonm Penh

Ya habia dicho que si vienen a Camboya, hay dos paradas obligatorias, la primera es Angkor Way y la segunda es Phonm Penh. No llegamos hasta aca para ver algun templo, vinimos a conocer, recopilar y tratar de entender que paso en Camboya el 17 de Abril de 1975. 

Las fuerzas revolucionarias comunistas, lideradas por Pol Pot, irrumpieron en la ciudad de Phonm Penh ese dia de abril, con la finalidad de "liberar" a la sociedad camboyana del capitalismo. 

Pol Pot elimino la religion, el comercio y cerro las escuelas. Su plan era comenzar desde cero, con una sociedad proletaria de la agricultura, autosustentable y donde no existieran las ciudades.

El dia de la liberacion, todas las ciudades fueron evacuadas de manera forzosa, las familias fueron dispersadas y congregadas en los campos. Hombres y mujeres obligados a trabajar mas de 12 horas diarias en los cultivos de arroz, a cambio de un plato de comida. Los ninos fueron dirigidos a campos de adoctrinamiento, donde se les crio como soldados del regimen. 

Pero ellos fueron afortunados... los enemigos del regimen (monjes y monjas, gente de las ciudades, empresarios, profesionales, profesores, extranjeros o cualquiera que hablara un idioma extranjero, junto con sus familiares) fueron detenidos por ser supuestos aliados de la CIA, torturados durantes dias, inclusos meses y obligados a firmar falsas confesiones donde asumian tener contactos con la CIA, e incluso inculpar a sus familiares y cercanos de ser colaboradores. El lema de Pol Pot era "Mejor es matar a un inocente, que dejar vivo a un enemigo"

Las detenciones terminaban en los campos de exterminios, algunos ubicados en la selva, donde a punta de machete,  palos de bambu o cualquier herramienta que se tuviera a mano (las balas eran muy caras) se les daba muerte.

En tres anos, el regimen de la Kampuchea Democratica liderada por los Jemeres Rojos, mato a mas de 3 millones de camboyanos. 

Visitamos el memorial Choeung Ek, donde en 1978 se llegaron a exterminar mas de 300 personas en un dia. Estar aqui es muy triste, camboyanos matando a camboyanos por un ideal radical extremista que yo no puedo comprender. 


La estupa conmemorativa alberga los craneos y huesos encontrados en este campo de exterminio. Mas de 20 mil personas fueron asesinadas aqui, en los dias de lluvia, aun se encuentran huesos, dientes, pedazos de ropas, de los cuerpos que aun yacen enterrados en las fosas comunes. 
Hemos visitado tambien la prision S-21, la que antes fuera un colegio, en esos tiempo sirvio de carcel y central de interrogacion de los detenidos y enemigos del regimen. 




Camboya sufrio un pasado de terror y de miedo, pero ha logrado la reconciliacion a traves de la memoria. Han levantado memoriales, museos y monumentos para recordar a diario a las victimas y sobrevivientes. Han logrado captar la atencion de todos los que pasamos y van a pasar por Phonm Phen alguna vez, y es que la unica manera de perdonar, es recolectar todos esos fragmentos, mostrarlos al mundo, y mantener viva la memoria para que nunca mas pasen cosas como estas. 





Me voy de Camboya con muchas lecciones y los ojos mas abierto. 

Proximo destino: Ho Chi Min City, Vietnam!

Dato Util

-llegamos desde Sianukville en los buses Sorya, 10 USD

-nos alojamos en Golden Home, bano privado, wiffi y cercano al palacio real, 7 USD

-recorrimos los killing fields (fee 6USD) y la prision S-21 (fee 2 USD) en tuk tuk, 11 USD

-visite el palacio real, no es la gran maravilla, pero esta bueno si no hay mucho que hacer (6USD) 

-hemos renovado el vestuario por menos de 20 USD (4 poleras y 2 pantalones) en el mercado ruso y central



El paraiso tiene nombre y se llama Koh Rong

Cuando llegamos a Ko Lipe en el sur de tailandia, y quedamos boquiabierto con los altos precios, decicimos renunciar a esa parte del plan, y esperar a ver que nos ofrecia la costa sur de Camboya. No nos hemos equivocado, el paraiso tiene nombre, y se llama Koh Rong. 



Mucho mas tranquilo que Ko Lipe, con la mitad de la gente, y la mitad de los precios, nos hemos pasado cuatro super relajados dias entre playa, haciendo snorkeling y comiendo los mejores pescados asados de mi vida. 



Koh Rong tiene una playa principal, donde se emplazan la mayoria de las guesshouse, backpackers y resorts. Si sigues caminando en direccion a Tree House (literalmente un resort donde las habitaciones estan arriba de los arboles) vas a llegar a diferentes playas, con poca gente, busca un lugar en la sombra, y a disfrutar (si! puedes disfrutar aun mas!) se ha dicho.



Por la noche, nada mejor que devorar (aqui no se come, se devora!) un buen plato de pescado asado con pan de ajo, que esta para morirse de bueno, sentado en algun barcito o restaurant frente a la playa. 

Ya cuando estas ahi, con la guatita llena, un par de cervecitas encima, te das cuenta de lo afortunado que eres, y es que la tranquilidad de la noche, una brisa fresca y una luna que alumbra como linterna, no da para menos, es el efecto Ko Rong!



Durante el dia, puedes caminar entre medio de la selva para llegar a Long Beach, por lejos, la mejor playa de la isla. Otros recomendados es hacer snorkeling frente a la isla, donde generalmente no hay nadie, y puedes ser amo y senor de los corales o ir a pescar en algun botecito local, porque aunque no logres pescar nada, aqui te ofrecen garantia, y terminaras asando en la playa algun pescado (los pescados vienen incluidos!)



Ko Rong era todo lo que yo queria, y todo lo que me imaginaba. Y aunque tiene un lado feo, muchisima basura y la latente amenaza de convertirse en un Pucket II, nos vamos felices por haber visto la isla asi tal cual, sin mucha oferta de alojamiento, bares y restaurantes 100% locales, electricidad desde las 6pm hasta la medianoche, sin cajeros automaticos y por sobre todo, descongestionada de gente. 



Proximo destino: Phonm Phem, capital de Camboya. 

Dato Util

-desde Siem Rep viajamos en la linea de buses Virak Buntham, ticket que compramos en la GH donde nos alojamos, 12 USD a Sihanoukville

-Sihanoukville tiene un terminal de buses (new bus station) pero cada compania tiene su propio terminal. Algunos buses (como nuestro caso) solo se detienen en el new bus station, que esta lejos del centro, otros, se detienen aqui, y en sus respectivos terminales, que quedan mas cerca del centro. Si tu bus se detiene en el new bus station tendras que tomar tuk tuk para llegar al centro, pagamos 3 USD. 

-ticket a Ko Rong, 20 USD ida y vuelta, lo compramos en la oficina de Ko Rong Scuva Diving (en pleno centro, frente a los leones dorados)

-nos alojamos en PARA GH, habitacion doble, bano compartido, pagamos 7 USD

-boat trip snorkeling 7 UDS / fishing 8 USD. 

-algunos precios: desayuno (huevos y cafe) 2.5 USD, lunch o cena 1-2.5 USD, BBQ de pescado o mariscos 3.5 USD, cerveza lata 0.75 USD, cigarrillos 0.50 USD Vayan al restaurante Elephant, por lejos los mejores precios, buena comida, aunque pesima atencion (lo vale por los precios y la comida) 




AngkorMania en la Octava Maravilla del Mundo

Hay dos paradas obligatorias si vienes a Camboya, el Parque Arqueologico Angkor Wat, es una de ellas. Situado a 7km de la ciudad de Siem Rep, nuestro primer vistaso a Camboya lo hicimos desde aca, hemos llegado para explorar la que se denomina "octava maravilla del mundo" 

Yo, emocionada por haber logrado uno de los objetivos del viaje por Asia, no bacile en comprar el ticket por 3 dias, el que puedes usar durante una semana  y que tiene un valor de 40 USD [1 dia=20USD / 1 semana=60USD]

Recorrer la ciudad de Angkor es como retroceder en el tiempo, observar sus imponentes torres, pasarelas y fuertes amurallados, te dan una idea de los glorioso que fue el Imperio Khmer. Los templos mas antiguos datan del siglo XI, y aunque mas de alguno esta en ruinas (especialmente en el circuito de los templos pequenos) con un poco de imaginacion podras decifrar lo magnifico que deben haber sido en ese tiempo. 



Despues de tres dia de perpetrar en mi memoria la historia y magia unica de este lugar, comparable segun algunos solo con MachuPichu y Petra, les dejo mi Angkor-itinerario, y es que con tanto templo es dificil saber donde empezar.  



Dia 1. Tuk-tuk (05 AM - 11 AM) 15 USD

Un imperdible en tu visita al Angkor Wat, es llegar a las 5:30 AM para ver el amanecer. Aconsejados por otros viajeros, y con la finalidad de evitar la multitud de turistas, nos dirijimos a un templo ubicado en una colina (Sra Srang). Un nublado amanecer nos da la bienvenida, no es lo que esperabamos, pero bueno, son cosas que pasan! 



En nuestro primer dia angkoriano,  recorrimos los templos mas pequenos:
- Prasat Preah Khan
- Prasat Preah Neak Khan
- Neak Poan, templo en el agua
- Easter Mebon
- Prasat Pre Roup 


Dia 2. Bicicleta (1 PM - 5:30 PM) 1 USD

Pedaleamos desde Siem Rep, unos 30 minutos y despues de mucho sudor y un poco de lagrimas, porque el asiento de la bicicleta no estaba muy "confortable" el premio ha sido unico. Nos hemos deleitado con la magestuosidad de los dos templos mas grandes, el Angkor Wat y Bayon.



El Angkor Wat es el templo principal y el mas representativo, esta en la bandera, en la cerveza, en los billetes, esta en todos lados! y tenia que ser asi, cuatro torres que se imponen desde lejos te dan la bienvenida, yo suspiraba desde que empece a caminar en direccion al centro, genial!



El Bayon, no es menos alucinante, una torre gigantesca con cuatro caras sonrientes se obervan desde que ingresas a la ciudad amurallada de Angkor Thom. En su interior, otra infinidad de torres, cada una con cuatro caras sonrientes, parece que te estan mirando o se estan burlando de ti, buenisimo!




Tratamos de agarrar el atardecer en Angkor Wat, pero denuevo estaba nublado, el pedaleo vuelta a casa en la oscuridad, pero felices por esta vuelta atras en la historia. 

Dia 3. Fallida biclicleta, salvador tuk-tuk (1 PM - 3 PM) 6 UDS.

Ya habiamos rentado las bicicletas, y cuando nos disponiamos a salir, pfff! una lluvia que no dejaba ver ni a un centimetro. Yo, que no me iba de ese lugar si ver el templo Ta Prom, negocie con un tuk-tuk para que nos llevara las bicicletas a donde las rentamos y luego nos llevara al templo que queriamos ver.



El Ta Prom es un templo devorado por la selva, raices gigantes se han apoderado de sus muros, entradas y patios. Pensamos que por estar lloviendo seria mas facil recorrerlo, pero nos hemos topado con el triple de visitantes que en Angkor Wat



Angkor fue una experiencias de esas que no voy a olvidar en mi vida! Ya nos vamos de Siem Rep a nuestro proximo destino, un paraiso en el sur de Camboya, Koh Rong. 


Dato Util

-llegada desde Bangkok a Siem Rep: en Bangkok tomamos el tren publico en la estacion Hualamphong (Railway Station, muy cerca del Chinatown) [48B] desde Aranya Pratet, destino final del tren, hasta la frontera hay 6 km, pagamos un tuk-tuk [80B] cruzando la frontera compartimos un taxi para llegar a Siem Rep (11 USD por persona)

-alojamos en Golden Fish GH, pieza doble, bano privado, tv y free wiffi, esta al lado de la pub street. Nos costo 7 UDS

-desayuno para dos (huevos con tostadas y cafe) 4USD / lunch o cena 2.5 - 3.0 USD por persona / cerveza jarro mediano 0.50 UDS / cigarrillos 0.4 USD / masajes desde 1 USD por diez minutos

-antes de la llegada a Angkor Wat, hay unos 4 o 5 puestos de comida, por un precio justo [1.5 USD el arroz frito] dentro de los templos los precios suben 4 o 5 veces mas, por lo que el mismo plato te podria costar 4 USD (aunque siempre puedes regatear el precio)

-el lado feo de Siem Rep y Angkor Wat, muchos ninos pidiendo limosnas en la calle, manipulados por los adultos quienes los utilizan para inspirar lastima en quienes pasean, mas de alguno fue tan insistente, que nos termino sacando un dolar por cansancio (y es que no se rinden, y te persiguen y te persiguen) espero que el turismo masivo comience a generar cambios para la gente de esta zona, la que se ve es muy pobre, aunque nose hasta que punto esa pobreza es parte de la imagen que nos quieren vender como turistas... quedo con la duda.  

domingo, 17 de noviembre de 2013

Visa Camboya

Me propuse escribir esta entrada, cuando cai en cuenta cuanta plata perdimos por no informarnos oportunamente sobre todos los trucos y estafas de las que puedes ser victima en el cruce de la frontera Tailandesa a Camboya, es decir, desde Aranya Pratet a Piopet o mas simple, los que quieren ir desde Bangkok a Siem Rep (Angkor Wat)

Nos paso de flojos y perezosos, ya que cuando llegamos a Camboya vimos toda la informacion disponible sobre estos timos fronterizos. 

Lo primero que aprendi en la frontera es que, lo mejor y digo LO MEJOR! Es obtener la visa electronica en la embajada de Camboya en Bangkok. Te costara 20USD y te ahorraras un monton de dolores de cabeza. Demora tres dias laborales.

Ahora, si no te avispaste (como yo) armate de personalidad y sigue los siguientes consejos:

- cuando llegues al borde tailandes, anda directo a sellar tu pasaporte para obtener la salida de tailandia, nosotros viajamos en tren desde bangkok, y hasta el borde tomamos un tuk tuk  que nos dejo en la supuesta oficina que dice "Welcome to Cambodia", y que tu piensas, claro esta debe ser la oficina de inmigracion camboyana, MENTIRA! Esa oficina no es mas que una agencia que quiere venderte la visa por un valor elevadisimo, en nuestro caso, por 1200 B o 38 USD (es decir, 18 dolares mas!!!) 

En vez de eso, dile al tuk tuk que te lleve directo al borde, todos estos webones estan confabulados, asi que dile que tienes la visa electronica desde Bangkok lista, aunque no sea asi, e insistele, porque no hay webones mas porfiados y duros que estos. Si no te lleva al borde, bajate del tuk tuk y evita la oficina. Ademas los muy hijos de puta se visten tipo policias de inmigracion, asi que es re dificil saber quien es quien.

En el borde Tailandes sella tu salida, sigue a la gente, y llega a la real oficina de inmigracion camboyana, donde obtendras la visa on arrival por el valor justo. 

Ahhh y despues de que tienes tu timbre y puedes decir, al fin! estoy en camboya! un weon te dice que te va a llegar de gratis a comer algo en su bus y que luego te viene a dejar al mismo punto... Gente! es mentira! te llevan a un restaurante a comer y luego te dejan ahi, con una opcion de transporte a Siem Rep y que generalmente es carisima! Salten a todos los webones que estan esperando como perros que tu salgas con cara de pollo desde inmigracion, caminen, caminen, caminen, y encuentren un taxi que los lleve a Siem Rep por el precio justo (aprox 11 USD por persona, pero deben compartirlo, de lo contrario el total es de 35 USD)



Suerte gente viajera!

Resumen Tailandia Sur

La Ruta.

Cruzamos desde Langkawy en Malasia hasta Tailandia Sur, hemos estado 14 días trepando desde el sur hasta Bangkok, nuestra ruta ha sido la siguiente:
-Ko Lipe
-Krabi
-Railay
-Bangkok





Presupuesto.

1B=16.49 CPL

En estos 14 días hemos gastado $280.000 CPL c/u o 700 NZD, con el siguiente desgloce:

- 27.835  CPL c/u  en transporte
- 38.174 CPL c/u en alojamiento
- 214.000 CPL c/u  en comida, tickets, entradas, masajes tailandeses y otros etc.
- 20.143 CPL media diaria por persona.

Ko Lipe y Railay han sido los destinos más caros, donde la habitación promedio nos costó 500B, y cada comida superó los 200B (lunch o cena para dos personas)



Krabi y Bangkok han sido los destinos más baratos, donde la habitación promedio nos costó 250B y cada comida 100-150B (lunch o cena para dos personas)



Nuestros lugares favoritos, Ko Lipe y Bangkok, paraíso de playa y de ciudad respectivamente. 

Lamentablemente sentí que la gente Thai, aunque muy amorosa, nos trataba de timar o engañar siempre con los precios, especialmente en Bangkok, donde los precios están inflados al 100% y hay que regatear todo, lo que finalmente termina cansando, pero  siempre, siempre! conseguirás el precio a menos del 50% si es que aprendes a regatear con una gran sonrisa. 

Lo mejor de Tailandia, su comida y los masajes! Definitivamente hay que salirse un poco del presupuesto y comprar un masaje tailandés que te viene re-bien después de una larga caminata (aunque despues de cruzar a Camboya, nos dimos cuenta que al menos en Siem Rep, pagas la mitad)

Para más información:


Fascinante Bangkok!

Comenzamos a subir desde el Sur de Tailandia hacia el gran Bangkok, travesía que, desde Railay, duró 12 horas y media entre bote, minivan, minivan de nuevo y  bus. El viaje podría haber sido mucho menos, si no hubiéramos parado tantas veces. Es que con los tickets combinados que venden las agencias te expones a eso, pero por otro lado, te aseguras que no vas a tener que hacer noche en medio del camino por llegar tarde al último bus o de perderte buscando las estaciones. 

En fin, hemos llegado a Bangkok, yo, que no soy muy fanática de las grandes ciudades, me he maravillado con la riqueza de esta ciudad, y aunque hay mucho ruido, tráfico y gente por todos lados, los mercados, los templos y utilizar los botes como medio de transporte para movilizarnos evitando las congestionadas calles, han hecho que Bangkok se convierta en uno de mis lugares favoritos (hasta ahora)




Hemos estado 4 días en Bangkok, finalizaremos nuestro viaje acá, por lo que hemos dejado algunos lugares para cuando volvamos.

Hemos visitado los mercados flotantes de Amphawa, los que son más que fascinantes y valen el viaje de una hora desde central Bangkok. Las cocinerías en la ribera del río, mantienen vivas las antiguas costumbres de los bangkonianos, y a diferencia del mercado flotante de Damnoen Saduak, éste está enfocado en la cocina, más que en las manufacturas de suvenires y chiches de regalo. Si eres alérgico a las multitudes, este no es tu lugar! (vier-dom/12pm-8pm) 




Compramos un open ticket en el muelle N°13, diez minutos caminando desde Kao San Rd. con el que pudimos navegar en el río Chao Pharaya sin límites, sólo por un día. Aunque caímos en cuenta al final del viaje que había sido un error, ya que el ticket individual en el bote local (línea naranja) cuesta 15B el viaje, y el open ticket nos costó 150B. Ellos te venden un ticket para el “bote turístico” que sólo se detiene en los lugares de interés turístico, a diferencia del “bote local” que para en todos los muelles. Puedes hacer tu propia ruta, y gastar menos de la mitad, te va a llevar más tiempo porque, como dije, el bote local, para en todos los muelles, pero que va, si andas de vacaciones!



A medida que fuimos avanzando en el río, nos detuvimos para mirar el Grand Palace, la Wat Pho con un buda reclinado gigante, el mercado de flores, la Wat Arun un templo bellísimo de casi 200 años de antiguedad y nos sumergimos en el caos del Chinatown

Grand Palace

Buda Reclinado. Wat Pho

Wat Pho

Wat Traimit. Golden Buda

Wat Traimit. Golden Buda

Wat Arun

Chinatown


Los tuk-tuk de 20B. Ya habíamos escuchando mucho de esto, gente que se queja porque se sienten engañados o porque retrasan su itinerario por culpa de las paradas en las tiendas. Ya al tercer día, un poco cansados de tanto andar, pero sin ganas de quedarnos en la Guesshouse, nos subimos arriba de un tuk-tuk por 20B, con el que arreglamos la parada en UNA tienda de confección de ropa y luego el Chinatown. Resultó, llegamos a la tienda, nos quedamos ahí 20 minutos, haciendo el show de que estábamos interesados en comprar algo, y luego vuelta al tuk-tuk para llegar al Chinatown y conocer la Wat Traimit, con el buda de oro sólido más grande del mundo. Para volver, tomamos el bote local (ya aprendimos) por 15B, Conclusion, siempre que andes con tiempo, puedes ahorrar mucho dinero moviendote entre estos tuk-tuk y los botes de 15B.

En nuestro cuarto día ya nos estamos preparando para marcharnos de Bangkok, nos cansamos de cargar 10 kilos en la espalda cada uno, y por eso, decidimos dejar una mochila grande aca, la que recuperaremos en la vuelta hacia Bangkok.

Ahora nos vamos a nuestra primera parada en Cambodia, Siem Riemp! 

El dato útil

-ticket combinado desde Railay a Bangkok, 12 ½ horas, comprado en una agencia en Railay (todas tienen los mismos precios) 650B

-nuestra primera guesshouse se llamaba New Siam, habitación doble, baño compartido por 370B, era muy cara y apenas encontramos un cupo en otra GH nos hospedamos en Mery V, mismas condiciones por 240B, en ninguna hay wiffi gratis.  Todas quedan entrando por Soi Rambuttri, frente  a la famosa Kao San Rd, pero con mejores precios y más lejos del ruido. 

-la mejor manera de llegar a los mercados flotantes es tomar una minivan desde el Victory Monument por 70B que te deja en la entrada del muelle. Si lo tuyo es el ahorro, definitivamente debes tratar esta ruta: tren dirección a Samut Sakhon desde Wong Wian Yian train station [10B], ubicada en la estación de Thunburi (skytrain) [15B]- en Samut Sakhon cruzar el río en el ferry a la estación Ban Laem [3B], donde debes tomar otro tren [10B], pero ojo que sólo tiene 3 horarios, 10:10-1:30-4:40, el tren te deja a 10 minutos del mercado, puedes tomar un tuk-tuk o una moto.  Para regresar debes tomar la minivan hacia el Victory Monument [70B]

- open ticket en el turistic boat 150B / ticket local 15B la carrera

- entradas: WatPho 100B/ Wat Arun 50B/ Wat Traimit 40B/ Gran Palace 500B 

- bodegaje en la GH Merry V, 10B por dia

-ropa: poleras, vestidos, pantalón cortos 100B c/u regateado en la calle

-varios: desayuno de muesli con fruta y yogurt o dos huevos más tostadas + café 70-80B / PatThai-Arroz frito 30-50B / cerveza grande 70B/ cigarrillos 66B

lunes, 11 de noviembre de 2013

Krabi y Railay, subiendo desde el sur hacia Bangkok!

Nos fuimos de Ko Lipe con el corazón enamorado … después de otro paseo en speed boat hasta Pakbara, una carrera en minivan hasta Krabi y un mal rato en la parada del autobús (nos dejaron en el lobby de un hotel, a casi 3 km del centro de Krabi, sólo para vendernos una noche ahí) hemos llegado a Krabi, sin mucha idea de qué hacer.


Krabi es un pueblecillo desde donde zarpan los botes de popa larga hacia Railay, nuestro próximo destino. Alojamos dos noches aquí, porque no nos gusta eso de andar apurados. Krabi es bien barato, y tiene mercados de día y nocturnos en todos lados. Degustamos los mejores Pat-Thai con camarones aquí, y un pollo sweet and sour que estaba de relamerse los bigotes.

En nuestro segundo día en Krabi visitamos la Tiger Cave, tomamos una “micro”  (íbamos sentados en el pick-up de una camioneta con un techo que imitaba la idea de un bus) y logramos cumplir la meta de 1200 y pico escaleras para llegar al Gran Buda en el tope de la montaña. Monos por todos lados, con mucha personalidad, los que no se arrugaron para tratar de tomar nuestras botellas de agua, bolsos y cámaras fotográficas.





A la mañana siguiente, ya nos íbamos de Krabi con la guatita llena (las piernas adoloridas)  y el corazón contento después de un poco de ejercicio.

Aunque Railay es una península, la única manera de llegar es en bote de popa larga (esos típicos botes Thai de las revistas) son 45 minutos para desembarcar en el muelle de Railay.



Por haber tomado el bote en Krabi, llegamos a la parte Este de Railay (la más cara) el desafío era caminar un poco más de 2 km entre medio de los riscos y de la jungla, cuestión que no hicimos y pagamos un poco más por quedarnos en el Este.



[Si toman el bote en Ao Nang, a 20 min de Krabi, desembarcarán en Tao San Toi la parte de los mochiperros, donde los precios son más baratos]

Esta parte de Railay es cara, yo diría que está a la altura de Ko Lipe, estuvimos 2 días aquí.
Visitamos la playa del Oeste (West Railay) y seguimos con nuestra política “Don´t Worry, Be Happy” lo que se traduce en estar muchas horas en la playa mirando el mar, comer algo rico y tomar una (s) cervecita (s).


Aunque la gracia de Railay es el escalamiento, ya que cuenta con una geografía de  enormes riscos por todos lados, si te animas ofrecen cursillos por el día para enseñarte como trepar entre las rocas, nosotros nos conformamos con la playa y ver a los escaladores desde bien bien lejos.

Ya nos vamos de Railay al gran Bangkok, llegó la hora de caminar!

El dato útil.

-ticket combinado speed boat+minivan, ko lipe- krabi: lo compramos en una agencia en la calle principal de lipe, no hay mucha diferencia entre los precios de agencia y nos costó 900B.

-ticket bote popa larga, krabi-railay: lo compramos directo en el muelle y nos costó 150B.
-en Krabi, nos alojamos en el Smile GH, ubicado a pasos de la Uttarakit Rd, si vienes por la Uttarakit, tienes que doblar a la izquierda antes de que la calle se ponga empinada. Habitación doble, baño compartido, free wiffi por 250B.

-en Railay, nos alojamos en un bungalow, el único hostal cerca de los bares rastajipi, y al cual se accede por una escalera macabra de larga. Bungalow con baño privado por 500B


-para llegar a las Tiger Cave, hay que tomar la micro local que es la roja, en cualquier parte de la Uttarakit Rd, nos costó 15B la carrera.